Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
17:25 

Страж королевства. Глава 16.

Honto (бета: Shonni) в работе

Когда-то один из сильнейших воинов королевства, теперь – всего лишь бывший любовник короля. Отринуть прошлое, стать снова кем-то в этой жизни или сгинуть на северной границе королевства? Выбор как раз для него. Да и судьба не промах, в делах амурных покоя ему не даст, пускай даже на краю земли.
Оригинальные произведения: Фэнтези
Новый персонаж
Приключения / / || слэш || R
Размер: макси || Глав: 17


Предупреждения: Смерть второстепенного героя




Глава 16


День медленно, но верно пересекал точку полудня, когда двери казармы базы Нормонд открылись, являя на пороге незнакомца. Светловолосый молодой человек, который вряд ли смог бы похвастаться своим ростом, едва достаточным для того, чтобы попасть в армию, без труда смог бы сойти за миловидную девушку, будь руки чуть тоньше, а черты лица – чуть правильнее. Губы его слегка приподнялись, готовые превратиться в улыбку, будто бы он ожидал встретить у дверей кого-то знакомого, кого уже давно не видел и порядком соскучился. Озорные серые глаза блеснули. Незнакомец осмотрел зал, скептически приподнял одну бровь, хмыкнул и сделал несколько шагов вперед, попадая в полосу тени.
Из глубины зала раздались быстрые шаги. Навстречу ему двигалась фигура, как показалось блондину, явившаяся к нему прямо из прошлого. Темная форма с рекрутскими знаками различия плотно сидела на теле, подчеркивая рельеф мышц. Молодой человек помнил совсем другую форму: со всполохами огня, так удачно оттенявшими длинные рыжие волосы, черным плащом и высокими сапогами. Он помнил этого человека, чье присутствие внушало ужас врагам и вдохновляло солдат на новые подвиги.
«Капитан», - беззвучно прошептали губы.
Другое воспоминание возникло перед глазами блондина: разбитый и сломленный калека в роскошных покоях королевского дворца, человек без веры, без надежды - потерявший все. Как не похож был тот человек на блестящего воина, которому он без колебаний доверил бы свою жизнь!
Он больше всего на свете боялся, что вид этого калеки станет последним его воспоминанием о капитане. Новость о том, что десятый палач, едва залечив свои магические раны, отправился в северные земли – самый опасный участок всего королевства – была воспринята как верное самоубийство, и лишь считанные дни разделяли их от новостей о гибели Снэйки. Но время шло, а новостей не было.
-Дух, - сказал один из бывших сослуживцев во время одной из посиделок в кабаке. – Он из тех людей, которые даже со сломленным телом держатся силой духа. Он выкарабкается из любой пропасти, будь уверен, мы еще услышим о нем!
И он действительно услышал – сначала о неизвестном рекруте, который по дороге на базу Нормонд умудрился заколоть снежного тигра ножом. О раскрытом предательстве одного из старшин. О чудесном спасении отряда рекрутов от снежной лавины. Донесения о вроде бы маленьких, незаметных событиях, но в каждом из которых светловолосому виделась рука бывшего командира.
Фигура из прошлого приближалась. Блондин моргнул – и последнее воспоминание о калеке исчезло из его разума. Перед ним стоял он – сильный и беспощадный, мудрый и отважный, человек, которым он восхищался и на кого старался быть похож, обладатель самых невероятных глаз во всей многочисленной армии палачей, Снэйки.
Кожи незнакомца коснулось легкое сканирующее заклинание. На мгновение десятый палач застыл, ловя отголоски магии, точно натянутая струна, готовясь в любой момент напасть, но в следующий миг будто бы почувствовал нечто знакомое и расслабился.
-Мэтью Рэд, рекрут северного форпоста, - безупречно отчеканили губы звание. – Мне приказано сопроводить посланника короля.
Будто бы музыкой для ушей блондина прозвучал этот голос. Снова уверенный, снова невозмутимый, знак того, что наконец-то в этом мире все вставало на круги своя. Губы прибывшего дрогнули, превращаясь в привычную для него улыбку: широкую и бесшабашную. И он шагнул в полосу света, открывая лицо.
- Так, значит, слухи не врут, - сказал он. – Ты обитаешь здесь, Снэйки.
На мгновение, как показалось незнакомцу, ему удалось застать палача врасплох: рыжеволосый застыл на месте, как вкопанный. Блондин приподнял одну бровь в ответ – ожидал кого-то другого?
Видимо, так оно и было – на мгновение губы бывшего командира сошлись в одну линию. Блондин знал: так случалось лишь в те моменты, когда Снэйки ошибался в просчетах, а делать этого он крайне не любил. Еще миг – и палач взял себя в руки, сначала натянул на себя маску невозмутимости, а потом и вовсе позволил себе улыбнуться.
- Крис, маленький негодяй, какими судьбами?
Молодой человек подошел ближе, глянул на него исподлобья, и фыркнул.
- Не такой уж и маленький, мистер десятка.
По правде, еще во времена совместной службы между ними установились странные отношения. Сказать, что это было совсем не похоже на тандем командир-солдат, значило бы ничего не сказать. Первым, что попробовал сделать Крис, едва только познакомившись с рыжеволосым капитаном, тогда еще командиром совсем другого, не его взвода, так это соблазнить и затащить в постель. Получив решительный отпор, он с неделю залечивал ссадины и ушибы – палач по имени Снэйки оказался не только неплохим магом, но и вполне себе приличным воином. И лишь много сражений спустя, когда хрупкая нить доверия постепенно начала перерастать в нечто, обретшее имя «дружба», Крис узнал ответ на свой вопрос: зеленоглазый воин-маг был безответно влюблен в короля и всячески пытался доказать тому свою верность и преданность.
Крис готов был выругаться и назвать Снэйки девчонкой, но сказать такое язык не поворачивался. Слишком искренним, слишком бескорыстным было это чувство. И он сделал единственное, что мог сделать в этой ситуации: принял друга таким, каков он есть. С восхищением наблюдая за сплетением сложных заклинаний, на которые у него, мага-стихийника, никогда бы не хватило сил; за тем, как ловко во время сражения рыжеволосый палач перегруппировывал войска, водя врага за нос, на все сто подтверждая свое изворотливое имя; и со всей страстью мальчишки, услышавшего легенду о бесстрашном воине, желая, чтобы его герой раз и навсегда забыл имя короля Дрэгона, разбившего его сердце и сделавшего таким уязвимым.
- Да не кричи так, - буркнул Снэйки. – Я Мэтью Рэд, новичок-рекрут, хранитель северных границ.
С секунду Крис мерил его взглядом, а затем усмехнулся.
- Ну, дела! Значит, я теперь круче, чем ты?
- Смотря, с какой целью, ты здесь, - нахмурился десятый палач. – Надеюсь, не чтобы возвратить меня назад?
- Думаешь, король так соскучился, что решил возвратить своего верного цепного пса? – хмыкнул Крис. – Не дождешься, рыжий!
- А мне и тут неплохо, - непокорно скрестил Снэйки руки на груди и отвернулся.
- Да ладно тебе, не будь букой, мы же вроде как ладили, - хлопнул Крис его по плечу. – Просто временно перевели на другую службу, вот и все. Пробуду пару месяцев. А то, говорят, темноликие совсем зарвались, а официально у вас тут ни одного мага нет. Ну, а я и рад стараться – смена обстановки, говорят, хорошо на коже сказывается.
Он бросил быстрый взгляд на бывшего командира. Выражение лица того понемногу стало смягчаться.
- Ну, рассказывай, что тут хорошего, - продолжил Крис гнуть свою линию. – Девочки, выпивка, местные достопримечательности там…ого, похоже, я их уже вижу…
Навстречу им по коридору шел мужчина чуть выше их ростом, темноволосый, с лицом такой красоты, что Крис не удержался и открыл рот.
- Шестой отряд вернулся с дежурства, - бросил с ходу воин, даже их не поприветствовав. – Они нашли какие-то артефакты темноликих.
Он осекся в тот же миг, как увидел рядом с Мэттом новое лицо. На мгновение воин нахмурился, а затем Крис стал свидетелем удивительной картины: разговора между темноволосым и Снэйки. Сам по себе этот факт не привлек бы к себе внимания, если бы этот разговор не велся без слов, одними глазами.
Новый рекрут базы без труда смог перевести этот короткий диалог. Вот воин бросил на светловолосого мага быстрый взгляд и поднял в немом вопросе брови.
«Новенький. Проверил его? Ему можно доверять?»
Снэйки едва заметно кивнул, посмотрев сначала на плечи Криса, потом, повернув, шею, на свои и, наконец, поднял взгляд вверх.
«Бывший палач. Мы вместе служили в королевской армии. Ему можно доверять».
Воин, приняв к сведению объяснение, тотчас же продолжил:
- Рэд, мне нужно, чтобы ты взглянул на эти артефакты.
- Я тоже могу помочь, - встрял Крис быстрее чем, Мэтью успел ответить. – Новый рекрут из центра, Крис Лиани, маг с рангом. Меня отрядили к вам на помощь, капитан, - последние слова он произнес с паузой, взглянув на нашивки темноволосого, возвышающегося над ним.
С секунду капитан переваривал информацию, а затем кивнул.
- Я буду рад любой помощи, рекрут Лиани. Следуй за мной. - И пошел дальше по коридору. Крис рванул за ним.
Мэтт, обиженный фактом, что про него уже и думать забыли, хотел было остаться на своем посту, но в итоге не выдержал и направился за ними.
***
- Артефакты на столе, - они вошли в большой зал, где рекруты и офицеры отдыхали после долгого дежурства. Капитан недовольным взором смерил веселую компанию рекрутов, шумно игравших в карты, еще несколько минут – и зал опустел.
Крис в мгновение ока оказался рядом со столом. Он взял один артефакт, затем другой, третий и почесал затылок.
Мэтью, подождав, пока неудавшиеся картежники завернут за угол, зашел в зал и плотно закрыл дверь, добавив на нее запирающее заклинание.
- Эти два уже были использованы, и не представляют интереса, - задумчиво промолвил Лиани. – А вот этот… - пальцы прошлись по рукояти из черного металла.
Снэйки встал рядом, не касаясь его, только пристально ловя глазами каждый момент.
- Что скажешь, Рэд? – неожиданно капитан вспомнил о его существовании.
Бывший палач нахмурился.
- Мне он не нравится, - высказал он свой вердикт. – Похожие штуки использовали палачи в эпоху первой кампании. Они полностью подавляют волю того, на кого направлена энергия артефакта. Можно заставить человека убить своего друга, брата, и он сделает это без колебаний. Возможно, принцип действия у него отличен от нашего, но идея наверняка та же. Я бы его уничтожил.
В руке засверкала знакомая серебристая молния.
- Эй, потише! – Крис схватил его за руку, останавливая в миллиметре от предмета. – Ты проверил его на предмет защитных заклятий? Откуда ты знаешь, что артефакт не взорвется при попытке его обезвредить?
- Никогда не хватай меня за руку, когда я накладываю заклинание, - рявкнул Снэйки, испугавшийся едва не больше самого Криса.
Пока светловолосый маг обиженно мерил Мэтью взглядом, капитан насмешливо хмыкнул. На его памяти это был уже второй раз, когда рыжий маг забывал обо всех мерах предосторожности. Тогда это чуть не стоило Рэду руки, а сейчас…
Снэйки повернулся и на мгновение пронзил его взглядом.
«И ты туда же», - читалось в нем.
Внезапно бывший палач передумал. Рука его, тянувшаяся к артефакту, резко щелкнула пальцами, рождая желтый куб. Тот опоясал темный металл, пробегаясь по нему радужной волной, и исчез.
- Защита Кирей, - восхищенно присвистнул Крис. – Не знал, что ты умеешь ее накладывать.
- Теперь знаешь, - Снэйки встряхнул руки и решительно взял артефакт.
- Я наложил на него защиту, - объяснил он капитану. – Теперь артефактом нельзя воспользоваться, пока ее не снимешь. А снять такое…в общем, скажем так, не каждый это сможет.
- Говори уж в открытую, - снова встрял Крис. – На бескрайних северных просторах вряд ли найдется другой маг, кроме тебя, способный ее снять.
- То, что нужно, - как ни в чем не бывало, кивнул капитан, вытаскивая артефакт из руки зазевавшегося Мэтью. - Спасибо, господа маги. Рекрут Лиани, Рэд уже показал твою комнату?
- Нет, сэр, - вытянулся Крис.
- Что ж, Рэд, тогда у тебя есть работа, - кивнул командир Снэйки.
- Есть, капитан, - козырнул в ответ тот. – Пошли, Крис.
И бодро направился в сторону выхода.
***
Хлопнула дверь.
- Ну вот, мы на месте, - объявил Рэд.
Крис прошелся по комнате, огляделся, неодобрительно цокая языком, и упал на кровать.
- А знаешь, я, кажется, начинаю понимать, что ты нашел в этом месте, - начал он.
Рэд с любопытством поднял брови.
- Капитан, - мечтательно пробормотал светловолосый рекрут, изучая потолок. – И откуда, только берется такая красота, не понимаю!
Снэйки не ответил, разумно рассудив, что это был риторический вопрос.
Внезапно мечтательные черты Криса пронзила лихая усмешка.
- А спорим, я его за месяц уложу!
- А спорим, я тебя за полминуты придушу? – в том же тоне невозмутимо спросил Мэтт.
- Ну… - светловолосый обиженно сжал губы. – Что ты портишь все веселье! Ему тут тоже здесь скучно, наверное,… а я помогу развлечься долгими зимними вечерами.
Мэтт молчал.
- Да ладно тебе! – взорвался Крис. – Ты на него только посмотри! Не так, как смотришь каждый день – что он твой капитан и все такое…ты посмотри на эти роскошные губы, волосы, глаза, фигуру, наконец! Да этот парень при дворе был бы просто нарасхват!
Чего он никак не ожидал – так это того, что сильная рука схватит его за шиворот и прижмет к кровати.
- Никогда, - прорычал Мэтт. – Даже в самом своем потаенном уголке сознания даже и не думай представлять такое, понял? Тронешь его хоть пальцем – получишь так, как никогда не получал! Он не принадлежит никому, кроме самого себя!
- Но… - попытался возразить Крис.
- Он не твоя игрушка, - отрезал Мэтью.
- А… - лицо Криса озарило понимание. – Ты его для себя бережешь…
- Я тут совершенно не причем, - буркнул Мэтт.
- А хотел бы? – подлез к нему ближе светловолосый маг.
- Нет, - ответил Мэтт.
- Даже на столечко?
- Нет.
- Даже на пол столечко?
- Я же сказал, нет! – рявкнул Мэтью. – Я рекрут, он мой капитан. Все, что он уважает, все, что для него имеет значение – путь воина, слышал о таком? Думаю, тебе было бы полезно послушать пару лекций, может быть, начнешь понимать что-то в жизни.
- Пару лекций, говоришь? – мурлыкнул Крис. – А он дает их в индивидуальном порядке?
Мэтью закатил глаза к потолку.
- Послушай, я тебя предупредил, - сказал он. – Крути на этой базе шашни, с кем хочешь. Попробуешь связаться с капитаном – я тебе начищу по самое первое число. Если он сам первым этого не сделает.
- Говоришь со знанием дела, - продолжил Крис в том же тоне. – Ты что, уже пробовал?
- Тебя это не касается, - отрезал Мэтт.
- Ну, расскажи, каково это? Как далеко вы продвинулись? – Лиани снова завалился на кровать, с комфортом устраиваясь.
Мэтт взял в руки подушку с четким намерением его придушить, как и обещал, другой рукой прижал упирающегося Криса к кровати, и…
Внезапно дверь открылась без стука – на пороге стоял властитель их грез.
- Лиани, насчет твоего сопроводительного письма, - не глядя, начал он. В то же мгновение взгляд его упал на постель, в которой валялись двое. Мэтью держал Криса за шиворот, в то время как тот обхватил его запястье обеими руками.
Айс в мгновение ока почувствовал, как краска – будь проклята его бледная кожа! – приливает к щекам, оставляя румянец.
Мэтт пулей отскочил от Криса.
- Ваше сопроводительное письмо, - капитан упирал на каждое слово, буравя взглядом Мэтью.
- Да, капитан? – Лиани, как ни в чем не бывало, встал с кровати.
Мэтт же скромно встал в углу, желая провалиться на месте.
- Оно от капитана Парсона, - продолжил капитан. – Сто лет его не видел. Как у него дела?
Крис захлопал ресницами.
- Вы знакомы? Ну, надо же…
Мэтью прорычал сквозь зубы. Он видел эту тактику сто и тысячу раз – как Лиани заманивал в постель неопытных воинов. Но пока ему не о чем было беспокоиться – к серьезным действиям тот сразу не переходил. А, посему, это было хорошее время для тактического отступления.
Дверь хлопнула – капитан обернулся, пытаясь понять, как рыжеволосый рекрут прошмыгнул мимо него.
- Ну, вот,…а капитан Парсон… - тем временем продолжал Крис, которого нисколько не огорчило исчезновение Мэтью.
***
Всего пару часов спустя Крис обнаружил себя на импровизированном военном совете, устроенном капитаном в его честь. Еще бы – гость из центра, да еще и бывший палач, посланник самого короля привлек много внимания. Вопросы посыпались, как из рога изобилия, Крис только и успевал отвечать. Нет, у него не возникло проблем по дороге, в центре было все в порядке, король в добром здравии и продолжает восстанавливать страну. Да, он маг воды, именно поэтому и был послан сюда, в страну сплошных снегов. Тридцать четвертый ранг, хотя после приказа ранги отменены. Нет, второго имени нет – да, даже среди палачей попадались такие.
Наконец, капитан сжалился и перевел разговор в другое русло. Обсуждались планы, стратегии, возможные способы противодействия темноликим и уничтожение их. Лиани внимательно вслушивался, пытаясь понять суть дела, изучая лица других офицеров, анализируя, кто из них окажется врагом, а кто другом.
В самом далеком конце длинного стола сидели представители рекрутов, разных лет. Капитан разрешил это некоторое время тому назад, когда стало очевидным, что от непроверенных слухов, распространяемых по базе, становится только хуже, и пусть уж лучше сами рекруты передают своим товарищам последние новости. Мэтью был одним из них, товарищи-одногодки доверили ему это право после того, как он спас свою команду от лавины и вывел обратно.
Взгляд Криса упал на своего бывшего командира. Тот сидел, весьма индифферентно относясь ко всему разговору, по крайней мере, хотел казаться таким для большинства окружающих. Но Лиани, имея в активе несколько лет, чтобы изучить командира, прекрасно понимал, что это всего лишь хорошая маска, из-под которой тот, то и дело бросал быстрые взгляды в сторону капитана.
Тот прекрасно его понимал. Например, сейчас, когда один из офицеров предложил капитану новый вариант построения войск, и тот задумался, его глаза на мгновение встретились с глазами рыжеволосого мага. Тот едва заметно покачал головой.
- Нет, - твердо ответил в то же мгновение капитан.
Крис приподнял брови. Интересный расклад тут получался.
Разговор уже близился к завершению, как вдруг губы Мэтью беззвучно произнесли фразу «обмундирование». Капитан на мгновение нахмурился, расшифровывая, что бы это могло значить, а затем предложил новую тему для обсуждения – замену сапог на более удобные и теплые. Офицеры с одобрением встретили эту инициативу, видимо, Мэтт был не первым, кто заметил, что сапоги никуда не годились: были холодными, слишком жесткими, а подошва становилась скользкой даже на небольшом участке льда.
Крис улыбнулся. Это совещание настолько походило на их военные советы в эпоху первой кампании, что трудно было найти различия. Командующий Дрэгон точно так же сидел, как сейчас сидел капитан, во главе стола, Снэйки сидел напротив него, и порой сложно было сказать, кто из них больше принимает стратегические решения – он или рыжеволосый вице-капитан. Тот так же, вполголоса, одними губами подсказывал капитану решения проблем. Ну и, конечно, высказывался сам.
«Тебе, наверное, тяжело, - решил Крис, когда слово наконец-то дали представителям рекрутов. – Раньше твое слово могло карать и миловать, обладая почти такой же силой, что слово нашего короля, а теперь оно не значит ровного счета ничего».
Очередь дошла и до Мэтью Рэда, представителя первогодок. Рыжеволосый встал – Крис еле удержался от того чтобы усмехнуться – напуская на себя маску смущения и, откашлявшись, начал доклад. В то время как он говорил, маска все больше и больше начала сползать, открывая личину хлесткого командующего, не упускавшего ни малейшей детали. Крис заметил, как офицеры переглядываются, наблюдая за молодым рекрутом. А ведь было на что посмотреть: идеально стройная фигура, гораздо более худая, чем Крис помнил, абсолютная серьезность лица, на котором многие привыкли видеть только улыбку, острые зеленые глаза – посланник короля не мог припомнить, чтобы видел в них такой блеск. Снэйки стал таким же, как раньше, до короля. Крис решил, что ему нравится то, что он видит.
Он перевел взгляд на другой конец стола и с удивлением обнаружил, что не заметил того, кто рассматривал бывшего палача еще пристальнее, чем он сам. Ледяные глаза капитана буквально вперились в рыжеволосого рекрута, ловя каждую деталь. Каждое слово, каждый жест, поворот головы, интонацию. Лиани задумался. Было ли тут что-то еще, кроме желания узнать больше о когорте Х, научиться чему-то новому?
«Да, - заключил он несколько мгновений спустя. – Определенно, тут было что-то еще». В глазах, которых он уже привык видеть только лед, жестких, как тетива лука, сквозило что-то еще, неуловимое. Он уже видел подобное раньше… Крис улыбнулся. Да, точно, видел. Он видел это на каждом совещании командования, когда слово брал Дрэг. Снэйки смотрел на короля почти такими же глазами – внимательными, участливыми…сгорающими от любви.
Крис задумчиво потер губы. Могло ли такое случиться, или ему, известному распутнику двора, уже стало казаться боги знают что?
Он вспомнил сценку, которая произошла всего несколько часов назад – капитан вошел в комнату, когда он и Мэтт шутливо дрались на диване. Как это выглядело со стороны? Как настоящая драка? Нет, вряд ли. Скорее как воссоединение двух старых любовников.
«О, да», - он не смог скрыть улыбки. В тот момент Лиани был поражен тем ураганом чувств, пронесшимся в глазах капитана. То, как он смотрел на них…как он смотрел на Снэйки, не оставляло никаких сомнений, кроме как констатировать одну простую истину: капитан Айс, командующий северного форпоста, участник срединных войн, был влюблен в бывшего вице-капитана, помощника короля, Мэтью Рэда.
«С каждой минутой это место нравится мне все больше», - решил Крис. Было ли что-то между ними? Скорее всего, нет. То, как Снэйки говорил о капитане, в этих словах скользило лишь уважение и полное подчинение воле командующего. Ни намека на любовь. Что касается капитана… Тот говорил о рыжеволосом рекруте немного, но взгляды для такого опытного человека, как Крис, были достаточно красноречивы.
«Странно, что Снэйки ничего не понял, - подумал посланник короля. – Хотя он всегда отличался тем, что не мог распознать чувств к нему другим людей. Стоит ли мне сказать ему правду? Нет, пожалуй, нет… это испортит все удовольствие. Думаю, я тоже разыграю свои карты».
Он попробовал представить их вместе и замер от восхищения перед внутренней картиной. Не просто красивая пара…идеальная. Все то, чего не доставало Снэйки, присутствовало у капитана. Все те черты, которыми капитан не обладал, были у его неофициального помощника. Огонь и лед, тьма и свет, маг и воин. Они подходили друг другу даже лучше, чем подходил Снэйки темноволосый король.
«Вопрос, сможешь ли ты освободиться от своего прошлого, друг мой, - продолжил размышлять Крис. – Потому как, что бы ты не говорил, ниточка, связывающая тебя и короля, все еще слишком прочна. А ты, будучи дураком, не хочешь разрубить ее и шагнуть вперед. Ты даже не видишь ту возможность, которую раскрывает перед тобой судьба».
Рыжеволосый рекрут закончил доклад и сел. Несколько вопросов, на которые он с достоинством, четко и полно ответил, полностью удовлетворили интерес старших офицеров.
Айс сказал несколько финальных слов и объявил собрание закрытым.
Все встали, торопясь к выходу. Капитан не спешил. Он взял бумаги, аккуратно их свернул, и прислонился к столу, ожидая, пока толпа рассосется.
Крис подошел к нему.
- Ну и как тебе? – спросил темноволосый капитан.
Лиани пожал плечами.
- Военные советы одинаковы везде – будь то центр, форпост или поле боя.
Айс кивнул, соглашаясь.
- Мэтт! – окликнул он рыжеволосого рекрута, который, смерив их взглядом, не сказав ни слова, направился к выходу. Рэд повернулся.
- После обеда зайди в мой кабинет, - приказал капитан.
И вполголоса добавил:
– У нас еще остался план расположения войск, который я хотел бы обсудить с тобой, - он махнул рукой в сторону кипы бумаг.
Мэтью наклонил голову на мгновение, избегая взгляда молодого командира.
- Да, капитан, - ответил он, повернулся на каблуках и быстро вышел из комнаты.
Айс непонимающе поднял брови. Что случилось, почему Мэтью начал вести себя…так отстраненно?
Крис же проводил взглядом Снэйки и хмыкнул. Всего лишь на мгновение тот ослабил контроль, и он увидел в глазах своего бывшего командира то, что хотел увидеть. Ревность. Ревность, что он, Крис Лиани так спокойно разговаривал с капитаном, ревность, что он стоял рядом, как равный, когда как он, играющий роль рядового рекрута, должен был таиться в тенях. Ревность, и боязнь, что он, Крис, осуществит свою угрозу и соблазнит командира базы.
«Ты слишком плохо думаешь обо мне, друг мой, - вздохнул про себя Крис. – Неужели я бы встал между вами, если бы знал, что у вас все хорошо? Я не встал между тобой и королем, хотя тогда ты действовал очень грубо, пытаясь отодвинуть конкурентов, и не встану и сейчас. Напротив, что бы ты ни думал, я помогу тебе. Разумеется, не сделав все слишком просто».
И он, улыбнувшись, повернулся к капитану, затевая новый разговор.
***
Был уже поздний вечер, когда Снэйки наконец-то добрел до комнаты капитана. Дежурство вымотало его, он еле ноги волочил. Поговорив с минут пятнадцать о собрании и стратегиях, Айс понял, что от рыжеволосого палача ничего не добьешься – тот спал на ходу. Но, тем не менее, не преминул задать один вопрос, который мучил его на протяжении всего дня.
- Крис Лиани. Что ты можешь о нем сказать? – спросил он.
Снэйки пожал плечами.
- Бывший тридцать четвертый палач. Как воин он никуда не годится, зато потрясающий маг. Его стихия – вода, поэтому здесь, на снежной равнине, он может быть очень эффективен. Один из фаворитов короля.
- Ты был не единственным? – удивленно поднял брови Айс.
- Не смеши, - нахмурился рыжеволосый маг. – У него таких десятки, как я, были. Я просто оказался немного сильнее, чем они, и умнее, чтобы не лезть в его дела, поэтому продержался несколько дольше. Но все равно это все в прошлом. У короля теперь один фаворит, раз и навсегда.
- Кто? – не удержался от вопроса Айс.
- Флэйм, - грустно улыбнулся Мэтт. – Смешной парнишка. Это имя подходит ему идеально. Он бушует, как пламя, и эта страсть заставляла тысячи идти за ним. Похоже, и Дрэг попался на ту же удочку. И знаешь, - задумчиво сказал он. – Это…чувство между ними…оно было совсем другим, непохожим на все интрижки с нами. В нем сквозила искренность, самопожертвование, желание пройти через все преграды. Я достаточно прожил на этой земле, - тряхнул он головой. – Но, думаю, это было самое близкое к настоящей любви чувство, которое я только видел.
Айс покачал головой.
- У меня возникает ощущение, что при дворе вы предавались исключительно любовным утехам, – заключил он. – Вы хоть иногда решали военные дела?
- Одно другому не мешает, - пожал плечами Рэд. – Мы выиграли войну, как видишь.
Взгляд его застыл где-то на стене.
- Ты все еще любишь короля? – не удержался Айс.
Мэтью закусил губы.
- Я буду любить его вечно, - он грустно улыбнулся и добавил. – Но это ничего не изменит. Но, может, со временем я смогу следовать кодексу воина, а, капитан? Может, я смогу сделать так, чтобы ничего не чувствовать?
- Ты мог, - повернулся к нему Айс. – Но если бы это случилось, это ведь был бы не ты, Мэтью.
- Иногда мне этого хочется, - задумчиво сказал Мэтт, глядя вдаль. – Быть кем-то другим, не тем, кто я есть. Чтобы, глядя на себя в зеркало, не думать о том, что было в моем прошлом, чтобы знать, что это все случилось не со мной…
Он зевнул.
- А как ты думаешь? – Айс подсел к нему ближе, разворачивая другую карту. – Если здесь…
Что-то тяжелое упало ему на плечо, и он осекся, еле удерживаясь от того чтобы вскочить. Наконец, он медленно повернул голову,…и улыбка застыла на его губах. Рэд спал, как ребенок, положив голову на его плечо вместо подушки.
«Дежурство, артефакты, а затем военный совет… - задумался капитан. – Ты ведь не железный, Рэд. И я хорош, видел же, что ты еле ноги волочишь…» - взгляд его скользнул на прямой профиль, полураскрытые губы…и у Айса захватило дух. Оно было так рядом, лицо Мэтью Рэда.
Командир провел кончиками пальцев по щеке, убирая прядь волос, упавшую на нее. Мэтью не пошевелился, продолжая спать. Тогда Айс, уже чуть увереннее погладил бархатистую гладкость щеки.
«Удивительно – что он делает со щетиной?» – подумал темноволосый капитан. И повернулся дальше, уже готовый коснуться губами…
И застыл, не понимая, что хочет сделать. Мысль одновременно страшила и будоражила разум. Он, Айс, капитан северного форпоста, безумно хотел поцеловать рыжеволосого рекрута.
«Это ведь так просто…пока он спит».
Так просто…и так сложно. Тысяча мыслей против возникли в его голове,…а вдруг Мэтт не спит, а притворяется,…а вдруг он проснется…Айс покачал головой. Он не должен этого делать, не должен об этом думать, не должен чувствовать.
И осторожно потряс Мэтью за плечо, будто бы опасаясь, что еще мгновение – и воля его дрогнет.
Рэд резко поднял голову.
-Ох, прости. Что ты сказал?
-Отбой через десять минут, - отозвался капитан. – Спасибо за информацию о Лиани, - и встал, направляясь к двери.
Мэтью, поняв намек, повторил его маневр. Но что же случилось? Всего мгновение назад Айс вполне дружелюбно обсуждал с ним планы базы и не только, а теперь от командира буквально холодом веяло!
-Спокойной ночи, капитан, - вежливо попрощался рыжеволосый и выскользнул из комнаты.
Айс кивнул, не сказав ни слова, и прикрыл за ним дверь. Прошелся по комнате, свернул бумаги и убрал их в стол. А затем, подумав с мгновение, достал из ящика толстую книгу и, присев на стул, осторожно пролистнул несколько страниц, останавливаясь глазами на заученных наизусть строках: «Путь воина к свету – путь пустоты».
Час, возможно, полтора – и он сможет уснуть. Сейчас же этого делать ни в коем случае было нельзя. Пока он не сотрет из памяти это лицо, эти губы в считанных сантиметрах от своих собственных, лучше не спать. Но… всего полтора часа, хватит ли их на то, чтобы забыть?
Капитан вздохнул. Похоже, ночь обещала быть долгой.


@темы: Фентези, Любимые произведения, Фанфики, Слеш, Ориджиналы

URL
   

Все, что было и не было.

главная