Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
17:22 

Страж королевства. Глава 14.

Honto (бета: Shonni) в работе

Когда-то один из сильнейших воинов королевства, теперь – всего лишь бывший любовник короля. Отринуть прошлое, стать снова кем-то в этой жизни или сгинуть на северной границе королевства? Выбор как раз для него. Да и судьба не промах, в делах амурных покоя ему не даст, пускай даже на краю земли.
Оригинальные произведения: Фэнтези
Новый персонаж
Приключения / / || слэш || R
Размер: макси || Глав: 17
Предупреждения: Смерть второстепенного героя




*небечено

Айс тяжело вздохнул и сдался. Все-таки усталость давала о себе знать: будь он отдохнувшим, выгнал бы этого юнца без разговоров.
-О чем ты хотел поговорить? – решил уточнить командир базы.
-Капитан, - начал Ирвин, потупившись. – Вы…вы давно меня знаете, и уже давно должны были заметить…
«Нет, - Айс еле удержался от того, чтобы не зажмуриться. Только не это, только не сейчас! Только бы Мэтью не оказался прав!»
-Я люблю вас, - выдохнул рыжеволосый коммандер. - Я… Наверное, я бы никогда не решился, но этот случай… темноликие…заставил меня задуматься. Все-таки у нас служба, и опасная служба. И может случиться так, что будет слишком поздно, чтобы это сказать.
-Тебе это все кажется, - покачал головой капитан.
-Нет, не кажется, - Ирвин сделал шаг вперед.
-На базе нет женщин, вот голова порой и подкидывает нелепые идеи, - отступая на шаг, высказался капитан.
-Женщины не причем, - возразил коммандер юга. – Думаете, я не пробовал переключиться? Темноликие побери, да я все перепробовал, думая, что смогу забыть! – он сделал еще один шаг, а Айс внезапно обнаружил стену за своей спиной.
Недавний инцидент в камере встал прямо перед его глазами.
-Ирвин, держи себя в руках, - попробовал отрезвить он коммандера юга ледяным тоном. Тщетно – ладони того оказались на том же месте, с обеих сторон у его головы, что и руки Мэтью, казалось, уже вечность тому назад. И Айс стоял в том же ступоре, не понимая, что делать дальше, пойманный в этом странном дежа вю.
-Я…держу, - пробормотал Ирвин, медленно касаясь губами его губ.
Странно, но ощущения были совсем другими. Капитан ожидал того же фейерверка в голове, той же теплоты в груди и ощущения внезапно ослабевших коленей, но ничего подобного не случилось. Айс не почувствовал ровным счетом ничего, напротив, он понял, что вполне может вырваться из этого положения и ударить. Что и сделал в следующий момент: приложил коммандера юга кулаком чуть пониже груди и, вывернувшись, добавил ногой под колени.
Ирвин согнулся пополам, оседая на пол.
-Десять дежурств вне очереди, - вынес свой вердикт капитан.
Губы коммандера юга задрожали.
-Я пришел излить вам душу! – крикнул он.
-Я… понял, - выдохнул капитан. – И…я ценю твой поступок, как воин. Ты был честен и прямолинеен. Но я не чувствую к тебе ничего подобного.
Ирвин смотрел на него во все глаза. Во взгляде рыжеволосого коммандера сквозила такая боль, что Айсу стало не по себе.
-Прости, - пробормотал он. – Но тебе, правда, лучше найти кого-то другого.
-Это из-за тех шлюх, к которым ездили вы с Риком? – зло выкрикнул Ирвин.
Капитан выругался про себя: так на базе уже все в курсе насчет его предполагаемой личной жизни?
- Путь воина к свету – путь пустоты. Мгновенное отвлечение внимание на эмоции может стоить жизни. Воин должен забыть о них. Это кодекс воинов. Я принял его всей душой, и так будет всегда, - голос Айса был ровен и холоден, таким, каким он бывал, когда он говорил на тренировке с рекрутами.
-Даже Конрад – воин до мозга кости - и тот не пропускает ни одной юбки! – сжал руки в кулаки Ирвин. – Ты лишаешь себя половины жизни, лучшей ее половины! К чему это все?
-Тебе не понять, – опустил голову капитан. Теперь голос его был глух. - Это мой выбор, и у меня есть на то свои причины.
Ирвин нервно закусил губы. Он проиграл, целиком и полностью проиграл эту битву. Волна отчаянья накрыла его с головой. Но он не мог, не мог так все оставить!
Капитан удивленно наблюдал за тем, как из полностью отчаявшегося юнца, за считанные секунды, этот мальчишка снова превратился в того, кому дали титул коммандера, несмотря на столь юный возраст, яркого талантливого воина. Ирвин выдохнул в сжатые кулаки, вскинул голову и пронзил капитана базы острым взглядом.
-Тогда мой выбор таков: я не сдамся, понял, Айс? Я найду способ растопить твое ледяное сердце! - Он наклонился, пытаясь застать капитана врасплох снова и поцеловать, но тот был готов: ловко вывернув руки коммандера юга, он выдворил его за пределы комнаты и немедленно захлопнул дверь.
И прислонился к ней, пытаясь перевести дух и осознать, что же произошло.
В дверь ударили пару раз, а затем раздались быстрые шаги и все стихло.
-Рэд – пророк, сто тысяч демонов тебе в глотку, - пробормотал Айс. Нет, сон отменялся, ему нестерпимо захотелось пойти и как следует умыться, так неприятно было ощущение, которое оставили губы Ирвина на его губах.
И после он целую вечность стоял под душем, вымывая всю усталость и грязь прошедшего дня, и думал. Он думал об Ирвине, надеялся, что у парнишки хватит ума не попытаться найти приключений на свою голову из-за отвергнутой любви.
Но, кроме этого, странные мысли поселились у него голове. Он все думал и думал, и никак не мог понять: как два поцелуя могут быть такими разными? Почему-то, неожиданно для самого себя, Айс вспомнил Мэтью. И тут родилась еще одна нелепая мысль: а что, если бы он был здесь, вместо Ирвина? И тогда каким мог бы быть их поцелуй?
***
- Всем построиться, - приказал Айс и медленно прошелся вдоль строя, проверяя его ровность.
- Старшина Дрейк, докладывайте, - он остановился напротив светловолосого командира команды рекрутов.
- Все прошло как надо, капитан, - кивнул тот. – Наткнулись на отряд темноликих на севере и их уничтожили. Артефактов у них найдено не было.
- Хорошо, - Айс кивнул и зашагал дальше мимо строя. – Старшина Ширли.
- Три снежных тигра и с ними порядка десятка зубастиков, капитан, - отрапортовал маленький коротко стриженый воин.
Айс кивнул и прошел дальше. Шаг, еще шаг. Он остановился и повернулся еще к одному хорошо знакомому лицу.
- Рекрут Рэд, - он пристально смерил рыжего взглядом. – Докладывайте.
Яркие зеленые глаза посмотрели на него, и Айс почувствовал, что проваливается в них как в бездонный омут.
- Докладывать? – почти по слогам спросил рыжеволосый рекрут. – Может, лучше покажу что-то поинтереснее?
Медленно, шаг за шагом он начал подходить к командиру базы. Тот попытался отступить, но ноги не повиновались.
- Темноликих ему в глотку, - выругался капитан. – Он использует на мне свою магию!
Командир базы поднял глаза и увидел, что Мэтью стоит уже вплотную. Руки его решительно обхватили плечи Айса.
Капитан попытался сделать хоть что-то, вывернуться, блокировать, но тело совершенно отказалось ему подчиняться. А губы Мэтта тем временем приближались все ближе, ближе…
- Мы покажем всем твоим людям, как это должно делаться, - прошептал Рэд.
- Нет! – в ужасе крикнул Айс, пытаясь оттолкнуть его всеми возможными средствами. Наконец ему это удалось, и…он снял со своего лица разорванное одеяло.
С секунду командир ошарашено смотрел на него, не понимая, что произошло. Наконец, он с облегчением вздохнул и упал на постель снова.
- Сон…слава богам!
- Ирвин…всех демонов тебе под кровать! - поразмыслив, прорычал капитан. – Все после твоих откровений, будь они неладны!
Но, так или иначе, почему во сне фигурировал именно Мэтью Рэд, а вовсе не коммандер юга, Айс предпочел не анализировать.
-Приснится же такое… - просто заключил он, пожал плечами и пошел одеваться.
***
«Похоже, из них получится толк», - удовлетворенно подумал Айс, наблюдая за тренировкой. Несколько молодых офицеров ходили между рядами, поправляя рекрутов. Ошибок стало гораздо меньше.
«Некоторых уже через пару месяцев можно будет рекомендовать в отряды Колдрона, - решил капитан. – Позову его на тренировку, пускай посмотрит».
«На всех, кроме Рэда», - неожиданно вспомнил он.
Мэтью Рэд стоял в самом дальнем углу и тренировал кату, которую они разучили пару дней назад. На этот раз он особо не блистал актерскими навыками: вид был сосредоточен, и на висках блестели бисеринки пота.
-Тренировка закончена! – объявил кто-то из офицеров, и рекруты заторопились из комнаты на обед.
Мэтью шел одним из последних, держа в руке тренировочную палку.
-Рэд! – окликнул его капитан.
Тот кивнул и подошел ближе, пропуская оставшихся трех человек.
Айс поблагодарил офицеров за занятие, и они вышли вслед за остальными.
Капитан прикрыл дверь, подошел к шкафу с тренировочным оружием, задумался на мгновение и вытащил палку, на ходу тестируя ее баланс.
-Как насчет второго раунда? – предложил он.
Мэтт улыбнулся, выставляя деревянное оружие вперед.
Они обменялись парой ударов, потом Рэд бросился в быструю атаку, на которой капитан чуть было его не подловил, успел увернуться и ощутимо ткнул соперника палкой в бок.
-Извини, - отступил он.
Айс качнул головой, будто бы говоря – это тренировка, какие извинения? – и на этот раз сам напал первым. Мэтт усмехнулся, узнавая прием и парировал его классической защитой из того же учебника. Айс ввязался в игру, добавив прием со следующей страницы – ответом ему была защита со страницы тридцать девять.
«Так, а если другую школу?» - задумался Айс, и ответом ему была еще одна типовая защита, но из другой книги. Рэд продолжал улыбаться, делая вид, что совершенно не причем, и приемы выбирает случайно.
Идеальная дуэль. Им еще не хватало зала академии и традиционной одежды. Чинно и со вкусом.
«В первый раз он почти открылся, - задумался капитан. – Значит, дело в этом. Надо вывести его из равновесия, заставить действовать не по шаблонам, а ведь я так и не понял, каков он, его стиль».
Он ускорился, заставляя соперника отражать удары в несколько раз быстрее и активно перемещаться по площадке.
Один единственный раз он видел, как Рэд сражался на пределе – когда они бились со снежными тиграми. Жаль, что у него не было возможности как следует понаблюдать за той битвой, наверняка она многое могла бы сказать о рыжеволосом воине.
Тигры… очень некстати в голове у капитана всплыл обрывок сегодняшнего сна. Он поднял голову, взглянул на Мэтью, и щеки Айса полыхнули.
Мгновенное отвлечение внимания – все, что было нужно Рэду – и капитан удивленно уставился на свои пустые руки, его оружие отлетело и ударилось о дальнюю стену.
-Победа за мной, - улыбнулся Мэтью. Пот струился по его вискам, и он тяжело дышал. – Но еще бы минут пять в таком темпе, и я бы сам сдался.
Айс недовольно покачал головой.
-Ты ведь учился в военной академии, так?
И, дождавшись утвердительного кивка, продолжил.
-У тебя должны были быть тесты на выносливость. Так вот, такое чувство, что ты их все провалил: под конец активной тренировки тебя любой новичок победит.
Улыбка мгновенно спала с лица рекрута. Он отвернулся.
-Так было не всегда, - пробормотал Рэд.
-Не понял, - Айс подошел ближе к Мэтью.
Тот вздернул подбородок. В глазах его читались стыд и скрытая ярость.
-Я сказал, так было не всегда, - повторил он громче.
-Ранение? – предположил капитан.
Рэд грустно выдохнул, подошел к шкафу и убрал деревянное оружие.
-Заклинание без источника, - прозвучали в тишине слова.
Мэтью повернулся, взглядом изучая капитана. Тот молчал.
-Ты же не маг, - вспомнил Рэд, рассеяно почесав затылок. – Заклинание без источника, понимаешь, это…
-Я знаю, что такое заклинание без источника, - безжизненно отозвался тот. – По чему ударило?
Теперь во взгляде Мэтью скользило удивление. Конечно, воинов в академии учили основам, как побеждать магов, но что-то он не мог припомнить, чтобы про такие тонкости рассказывали, все-таки у магов должны были оставаться свои секреты.
Но, так или иначе, друзья или враги, но Айс вряд ли стал бы объяснять ему, откуда это знает.
-Сила и магия, - ответил Снэйки.
-Значит, обратимое, - констатировал капитан. – Иначе бы ты не стоял здесь.
-Частично, - пожал плечами рыжеволосый. – Сам видишь… какой я теперь воин. Да и маг…
Капитан покачал головой.
-Восстановится. Если до такого дошел, на этом вряд ли остановишься.
-Хотелось бы верить, - вздохнул Мэтт.
Айс подошел к своему оружию, поднял его, проверил на предмет повреждений.
-Как тебя угораздило? – спросил он. – В академии случилось, когда еще неопытным был?
Рэд покачал головой.
-После битвы под Иствиллом. Я выложился на полную, но… пришлось применить еще одно заклятье.
Айс нахмурился.
-Необдуманный поступок.
-Я не мог иначе, - отозвался Мэтью.
Капитан несогласно покачал головой.
-Надо было найти другой выход. Ничто не может быть страшнее последствий заклинания без источника.
Мэтт закусил губы. Видно было, как он борется с собой, чтобы не сказать какую-то глупость – слова капитана больно задели его.
Айс видел это и – странное дело – ему захотелось подтолкнуть Рэда, чтобы тот взорвался, выдал частичку своего прошлого, которое так тщательно скрывал.
-Настоящий воин никогда бы не поступил так. Своими собственными руками лишить свою армию бойца, мага, в ситуации, когда каждый человек на счету – это был поступок мальчишки, - высказался капитан, ожидая бури.
Которая не заставила ждать.
Рыжеволосый крутанулся на месте, сжал руки в кулаки, пронзил его взглядом.
-Я не мог поступить иначе! – воскликнул он. – Иначе человек, которого я любил, погиб бы! Иначе Дрэг…
Он осекся слишком поздно, главные слова уже прозвучали.
«Так значит, и правда, король», - Айс застыл, как вкопанный, не понимая, что происходит, все внутри буквально заполыхало от этих слов.
«Значит, и правда, его любовник. Ты сам это подтвердил».
Хотя Айс слышал тысячу слухов о рыжеволосом любовнике короля и сам, вроде как, принял это, но какая-то небольшая частичка души до этого момента упрямо продолжала говорить: «Не верю!»
«Почему же теперь так больно?»
-Неужели король сам не мог защитить себя? – в эту минуту капитан не мог поверить собственным ушам. Чтобы он, командующий северного форпоста, воевавший на стороне палачей уже целую вечность, чтивший закон и уважавший своих командиров, высказался в таком тоне о короле, поставил под сомнение тот факт, что короля следовало оберегать даже ценой собственной жизни?!
К счастью, Мэтт никак не отреагировал на его слова – для него они были просто словами, а не чем-то, стоящим, по сути, наравне с государственным преступлением.
-Он был не в лучше форме в тот момент, - объяснил Рэд.
Капитан мрачнел на глазах. Он не понимал себя, не понимал эмоций, клокотавших в душе. Слишком много, слишком сильными они были.
К счастью, а, может, к сожалению, Мэтью решил, что его попросту отчитывают за беспечность.
-Как ты не можешь понять! – поднял он голос снова. - Я же любил его!
«Любил», - это слово, как нож, воткнулось в сердце Айса. Но, с другой стороны, оно же давало надежду. «Любил». Прошедшее время.
«Надежду на что?!» - возопил разум.
- Когда любишь – отдашь все, лишь бы он жил, - тем временем хрипло высказался Рэд. Он тяжело дышал – вспышка лишила его последних сил. - Ты ведь любил, родителей, братьев, сестер, хоть кого-то? Ты бы отдал все за них?
Будто бы еще одно лезвие вонзилось в сердце капитана базы, но этот удар принес ему долгожданный покой. Все эмоции схлынули, оставляя пустоту. Взгляд Айса застыл где-то вдали.
-Это было в другой жизни, - почти беззвучно отозвался он. – Путь воина – отринуть чувства.
Мэтью открыл было рот, чтобы припомнить события двухнедельной давности, но имя Рика так и не сорвалось с его языка. Он не мог так больно ударить Айса, напомнить, о чем капитан старался забыть. И в итоге сказал совсем другое:
- А у меня другой кодекс. И я уже ознакомил тебя однажды с его основными пунктами.
Странная вещь, он лишь хотел напомнить капитану о том случае, когда тот приказал бросить его умирать, но на деле, после слов капитана о чувствах, фраза получилась довольно двусмысленной.
Ледяные глаза схлестнулись с зелеными. На этот раз вышла чистая ничья: взгляд одновременно отвели оба.
-Что ж, лишь время покажет, кто из нас прав, - примирительно решил капитан.
-Только время рассудит, - словно эхом отозвался Мэтт.
***
Капитан покрепче намотал на руку поводья коня и тронулся в путь. Он откладывал это до последнего, но сегодня понял: тянуть больше было нельзя, иначе до соседнего городка, Нордвилла, докатятся слухи, а он хотел, чтобы Лула узнала все из его уст.
Лула. Он не понимал, что Рик находит в этой невысокой блондинке с кудряшками, работавшей официанткой в доме Мадам. Мадам – именно так звали уже немолодую полненькую женщину, державшую единственный публичный дом на расстоянии в три часа пути от базы. Иногда Айс всерьез задумывался о том, а не было ли у Мадам – а называли ее только так, и никак иначе – второго имени – уж слишком необычной женщиной она была. Когда-то, вероятно, она была довольно недурна собой, но несколько, по-видимому, весьма неприятных лет навсегда оставили на лице отпечаток: легкую сеть морщин, добавивших ей строгости и навсегда укравших улыбку с ее губ. Одевалась Мадам всегда ярко, броско, на грани с вульгарностью, но каким-то непостижимым образом никогда не пересекая ее. И говорить с ней было интересно: какой бы опыт не лежал за ее плечами, но он явно не ограничивался постелью. Поэтому Айс никогда не упускал возможности съездить с Риком в соседний город и с нетерпением ждал новой встречи… до сегодняшнего дня.
«Сегодня все будет не так просто», - подумал капитан и приготовился уже было пришпорить коня, но тут его окликнули.
-Подожди меня! – из ворот базы выехал всадник и быстро поскакал в его сторону.
-Колдрон? – удивился Айс. – Что-то случилось?
Капитан юга сегодня был одет не по форме – в расшитом камзоле и под стать ему брюках. Только белая накидка напоминала о том, что перед ним военный.
-Ты ведь в Дом? – на лице Конрада застыла плотоядная улыбочка. – Девочек повидать?
-Может и так, - Айс перехватил поводья. – У тебя с этим какие-то проблемы?
Улыбка Колдрона стала еще шире.
-Никаких. Напротив – я хочу отправиться с тобой.
Будь Айс не командиром базы, а рядовым офицером, он бы сейчас не удержался от того, чтобы обреченно простонать. На базе Конрада ему мало было – еще и в Нордвилле от него покоя не будет! Прощай спокойный тихий вечер!
«Возможно, он мне не доверяет, - возникла в голове другая мысль. – Считает, что я шпионю на темноликих и хочет проследить. Конспиратор, всех демонов ему в глотку!»
-Что ж, надеюсь, твой конь так же прыток, как и мой, - холодно ответил он. – Ждать не буду.
-Попробуй догони, задавака! – хохотнул капитан юга и рванул с места.
***
В зале играла громкая музыка. Обычно Айс ее не любил, но теперь был ей даже рад – она заглушала рыдания Лулы. Девушка спряталась в комнатке у зала, вокруг нее сновали подружки-утешительницы, но, похоже, не очень могли ей помочь.
Капитан вздохнул. Может, не стоило так резко сообщать с порога всю правду, как-то подготовить? Или, попросить кого-то другого… Он бросил быстрый взгляд на Конрада, который в противоположной стороне комнаты о чем-то увлеченно разговаривал с тремя танцовщицами, не забывая регулярно прикладываться к бутылке.
«Плохая идея», - подумал Айс. Из соседней комнаты раздался чей-то новый голос, и рыдания стихли. А спустя еще несколько мгновений в зал вошла она.
-Мадам, - капитан встал, склоняя голову в приветственном поклоне.
-Мальчик мой, - хозяйка заведения прикоснулась ярко накрашенными губами к его щеке и улыбнулась. – Рада видеть тебя здесь. Жаль… что при таких обстоятельствах, - она повернула голову в сторону комнаты.
Капитан кивнул.
-Тут шумновато, - Мадам нахмурилась. – Не желаешь ли перенести разговор в более спокойную обстановку?
-С удовольствием, - согласился Айс.
-Что ж, - хозяйка развернулась и зашагала прочь из зала, жестом приглашая капитана следовать за ней. Что он и не преминул сделать.
***
-За Рика! – они выпили не чокаясь. Капитан сразу же отставил пустую посуду. На сегодня норма по выпивке была исчерпана – завтра ехать обратно, Колдрон, дай боги, протрезвеет лишь к утру, а хоть один полноценный воин в их маленьком отряде должен был быть.
-Что-то тебя беспокоит, - Мадам, прищурившись, наблюдала за Айсом сквозь бокал вина.
Капитан базы пожал плечами.
-Темноликие. С ними всегда не просто… особенно после Рика.
-Нет, - она нахмурилась. – Что-то другое, внутри. Будто бы кто-то столкнул тебя с точки равновесия, и ты не можешь ее найти.
-Вы ошибаетесь, - Айс поднялся и подошел к краю балкона, заглянул в ночь. Снег падал хлопьями, накрывая городок холодной пушистой шапкой.
«Завтра предстоит тяжелая дорога», - подумал он.
-Так ли ошибаюсь? – на плечо его легла легкая рука с тремя золотыми браслетами. – Или это ты пытаешься заставить себя поверить в то, что ничего не происходит?
-А что происходит? – теперь настала очередь капитана повернуться и окинуть женщину тяжелым изучающим взглядом.
Мадам сделала еще глоток.
-В тебе нет прежней уверенности, - констатировала она. – Внешне ты спокоен, но внутри все мечется. И дело тут не в коммандере и не в темноликих.
Губы ее собеседника вытянулись в линию, да и сам он, казалось, превратился в одну сплошную струну.
-Не знаю, о чем вы.
-Ой, ли? – аккуратные брови Мадам высоко поднялись. – А я держу пари, что есть у этого состояния причина. Вернее сказать, имя. Так как зовут причину?
Капитан снова отвернулся в ночь.
-В последнее время все не так, - признался он. – А началось все с того момента, как на базе появился новый рекрут.
-Помню, Рик рассказывал о ком-то, - задумалась Мадам. – Говорил, что кто-то попал на базу, а перед этим убил снежного тигра.
Айс кивнул.
-Да, это он. Сначала я думал, что это шпион темноликих, но со временем все изменилось.
-Что-то заставило тебя поверить ему? – спросила хозяйка Дома.
-Да… и нет, - Айс пожал плечами. – Так случилось, что моя жизнь была в его руках. Будь он шпионом, воспользовался бы такой возможностью.
-Шпион мог ее и не использовать, чтобы войти в доверие, - логично рассудила Мадам.
-Мог, - согласился капитан. - Разум мне так и говорит, но… - темноволосый воин запнулся, не зная, как объяснить свое состояние.
-Но сердце говорит другое? – неожиданно точно описала его состояние собеседница.
Айс молча опустил голову.
-Не знаю, - спустя несколько мгновений ответил он.
Мадам, нахмурившись, сделала новый глоток вина.
-Да еще и Шелли с Тэйлором, - неожиданно вспомнил капитан. – Все с ног на голову!
-Рик рассказывал, - Мадам озорно улыбнулась. - Поцелуй на глазах у всего войска, да? На это нужно много смелости…или отчаянья.
-Скорее, отсутствия здравого смысла и такта, - буркнул Айс.
-Говоришь, будто бы завидуешь, - улыбка Мадам стала шире. – Признайся, сам бы на такое вряд ли отважился, капитан?
Сердце Айса громыхнуло. Недавний кошмар снова встал перед его глазами.
«На глазах у всего войска…» - он еле удержался от того, чтобы вздрогнуть.
-Никакой уважающий себя командир не сделал бы такого, - холодно отрезал темноволосый воин.
-Командир, возможно, - согласилась Мадам, задумчиво разглядывая вино. – А просто человек? Просто Николас Винтервуд?
Айс прищурился, изучая собеседницу, будто бы она была каким-то редким животным.
-Похоже, кому-то пришла весточка от старых друзей, - заключил он.
Мадам кокетливо пожала плечами.
-Ты не захотел назвать мне свое первое имя, пришлось дернуть за веревочки из дальнего прошлого, - улыбнулась она.
-Вы опасная женщина, - капитан не сводил с нее глаз.
-Не меняй тему, - хлопнула она ресницами. – Так как, наследник рода Винтервудов сделал бы такое?
-Винтервуд, - забытое слово камнем упало с его языка. – Тем более такого бы не сделал.
-Ах, ну да, «честь и достоинство», второе и третье имена Винтервудов. Как я могла забыть, - Мадам сделала еще один глоток. – Так скажи мне, Ник…
-Айс, - твердо поправил ее капитан. – Не тревожьте мертвых, Мадам.
Собеседница с сочувствием посмотрела на него и потрепала по плечу. Капитан рассеянно кивнул. Мысли его были далеко отсюда.
-Ваши старые друзья, - осторожно начал он. – Как много они знают… о бывших палачах?
Мадам нахмурилась.
-Достаточно. Спрашивай.
-Десятый палач, - Айс скрестил руки и внимательно уставился на нее.
-Уточни, - покачала собеседница головой. - Какое время тебя интересует. Ранги меняются, ты же знаешь. Кто-то умирает, кто-то становится сильнее, кому-то дают ранг выше.
-Знаю, - подтвердил капитан. – Этот был фаворитом короля.
Глаза Мадам превратились в щелочки.
-Этот рыжий змееныш, - пробормотала она. – Снэйки. Его не забудешь, даже если очень захочешь.
Айс вопросительно посмотрел на нее.
Мадам закусила губу.
-Извини. Просто этот палач… был особенным. Он был вице-капитаном королевского войска.
-Вице-капитан? – удивленно переспросил капитан.
Да, Айс предполагал, что Мэтью был птицей высокого полета, но чтобы до такой степени…
-Вице-капитан в течение двух лет, - тем временем продолжила Мадам. – До этого – командующий на одном из фронтов. Сколько он повстанцам крови попортил! Слишком умен, слишком изворотлив, оправдывал свое имя на все сто. За его голову в ту пору была назначена астрономическая сумма, но, по иронии судьбы, убрать его с дороги помогла лишь случайность.
-Как это произошло? – заинтересовался Айс.
Мадам улыбнулась.
-Любовь. Она дает человеку больше сил, чем он когда-либо имел, но взамен забирает рассудок. Повстанцы устроили покушение на короля, не самое продуманное и не самое грамотное. А этот дурачок взял и подставился под удар, защищая своего любимого. Заклинание без источника – и сразу с фронта долой.
Капитан кивнул. Так вот, что случилось с Рэдом.
-Сейчас ему около тридцати, если еще жив, - продолжила шокировать Айса Мадам.
Командир базы не верил своим ушам. Мэтт был настолько старше? Маги, конечно, стареют медленнее, чем обычные люди, но он никак не выглядел на свои годы!
-Сирота, - в голосе Мадам появились нотки грусти. – Про родителей ничего не известно. Получил второе имя в девятнадцать. Много воевал с темноликими. К чести его сказать, спас много деревень. Воин и маг, хороший стратег. Если бы не тот глупый поступок, я бы не удивилась, если бы со временем он стал вторым палачом.
-Палачей упразднили после войны, - вмешался Айс.
-Так же, как повстанцев? – усмехнулась Мадам. – Приказ, не приказ, ранг, мой мальчик – он вот здесь, - она коснулась своей груди. – И здесь, – рука легла на лоб.
-Так почему тебя заинтересовал десятый палач? – задала она законный вопрос несколькими мгновениями спустя.
-Просто услышал очередные слухи про королевских любовников и решил спросить, - ответил капитан.
-Командира базы интересуют сплетни королевского двора? Что-то новое, - дама насмешливо улыбнулась.
– Ты говорил о новом рекруте, - задумчиво произнесла она. – Ничего себе птица залетела в ваши края! Неудивительно, этот парень не то, что равновесия лишит, он и с ног собьет!
-Я только слышал слухи, и решил спросить. Никто со двора к нам не приезжал, - стоял на своем Айс.
В ответ Мадам потрепала его по щеке.
-Молод еще, мой мальчик, чтобы меня обмануть. У тебя все на лице написано.
И, глядя в настороженные глаза, поспешила успокоить.
-Ты же знаешь, мои старые друзья теперь не при делах. Никто твоему палачу мстить не придет, будь спокоен. И тайна останется при мне. За столько лет ты мог бы уже и привыкнуть, что ни одно слово не покидает пределов этих стен.
-Лучше ответь мне, - она склонила голову набок, внимательно наблюдая за темноволосым воином. – Его бы ты поцеловал перед всем войском?
Айс вздрогнул. Не знай он наверняка, что Мадам - не волшебница, точно бы подумал, что она читает его мысли.
Дама расхохоталась.
-Такой смешной. Не думала, что тебя так легко смутить. Но знаешь, - она заговорщицки наклонилась ближе к уху Айса, – зная характер этого палача… этот парень бы тебя в такой ситуации и спрашивать бы не стал, сам бы первый губ твоих коснулся.
Капитан вспыхнул. А Мадам, пристально следившая за его реакцией, пробормотала:
-Так вот в чем дело.
Странно - Айс уже было приготовился к тому, чтобы все отрицать, но хозяйка Дома не стала больше развивать эту тему.
-Ты найдешь свою точку равновесия, - с уверенностью в голосе заявила она. – В чем-то, или, возможно, в ком-то. И это сделает тебя сильнее, а вовсе не слабее, как ты думаешь. Пусть все идет своим чередом, мой мальчик, ибо тебе не под силу это изменить.
-Я не понимаю, - покачал головой капитан.
-Поймешь, - Мадам улыбалась, но в глазах ее застыла грусть, как будто она вспомнила что-то давно забытое. – Со временем поймешь.
Хлопнула дверь – Айс и не заметил, как собеседница покинула его, так сильно потерялся он в своих мыслях.
***
Внизу все было без изменений – та же громкая музыка, танцующие и флиртующие пары. Кто-то хлопнул его по плечу. Капитан обернулся. А Колдрон не терял времени даром: за тот час, пока они с Мадам разговаривали, капитан юга успел изрядно набраться, только что не пошатывался еще на месте. Айс сморщил нос. Лицезреть Конрада ближе, чем за пять метров, да еще и очень пьяного, было тем еще удовольствием.
Капитан базы пересек зал и уселся на самый дальний диван в надежде, что Колдрон потеряет его из виду. Тщетно: тот с грацией воина, пусть и сильно пьяного, легко пролавировал между танцующими парами, грохнулся в соседнее кресло и продолжил разговор:
-Что так укоризненно смотришь? А я вот, между прочим, переживал за тебя! – заявил капитан юга, заглатывая новую порцию алкоголя прямо из бутылки. – Да, чтобы ты знал – я поехал сюда только ради твоей безопасности!
-Оно и видно, - пробормотал себе под нос Айс.
-Нет, серьезно, - Конрад отставил бутылку и нагнулся, глядя ему прямо в глаза. Пахнуло выпивкой, а капитан севера сделал все, чтобы отодвинуться как можно дальше. – Думаешь: вот, такой плохой Колдрон, только и мечтает о том, чтобы меня подсидеть, да? Смотрит все отчеты, допрашивает моих подчиненных… Да, я беспокоюсь о базе! – стукнул он по подлокотнику кресла. – Но ты мой капитан, темноликие побери! Сначала я не признал тебя, выскочка. Ты был шилом в заднице, ничего не знал и не умел, так мне казалось. И долго казалось! Но знаешь, что произошло потом, Айс? – нагнулся он ближе и прошептал. – Дальше случилась осада базы.
Колдрон откинулся в кресло, опустил голову и продолжил говорить.
-Я никогда так не был напуган в жизни, как тогда. Идеальный воин без страха и упрека? Да, я думал о себе так – до того дня. Но потом оно случилось, и я не знал, что делать. Я думал сбежать – честно, Айс! Они наступали и наступали, и им не было конца! – Конрад вскинул голову. В глазах его заблестело что-то опасно похожее на слезы. А капитан севера застыл в недоумении, не в силах произнести ни слова, не веря в то, что видит и слышит.
-Но ты всегда был передо мной. Вокруг все бегали, не знали, что делать. И лишь ты стоял, равнодушный к этой суете. Продумывал стратегию и тактику, отдавал приказы. И тут я увидел это… - голос Конрада надломился. – Я увидел идеального воина, Айс! Он стоял передо мной, он был моим командиром, ты, мой капитан! – командир юга вздохнул и уставился в пол:
– И в тот момент я понял: мне никогда не управлять этой базой, потому что у меня никогда не будет этого – умения быть опорой, столпом в центре хаоса. Тем, на кого можно опереться, и кто сделает все, чтобы его люди выжили.
Он хохотнул, глядя на растерянное лицо капитана севера:
-Не ожидал, да? Больше и не жди. Завтра я проснусь и снова буду делать вид, что тебя ненавижу. Буду подкапываться под тебя, сделаю все, чтобы держать в форме. Ты не услышишь от меня ни одного хорошего слова, будь уверен, капитан. – Он ткнул Айсу пальцем в грудь, но командир базы даже не возразил, так удивлен он был.
-Но знай одно, - голос Колдрона снова сошел на шепот. – Что бы я там не говорил, в бою ты всегда можешь повернуть ко мне спину и не бояться получить удар.
Ответный взгляд Айса был на удивление серьезным.
-Я знаю, Конрад, - кивнул он.
Он, и правда, знал, где-то в глубине души. Слишком через многое они прошли, слишком многое вместе пережили, чтобы быть просто врагами. А услышать это вслух, пусть даже и из уст пьяного Колдрона, почему-то оказалось на удивление приятным. И, наверное, впервые за этот день Айс подумал, что не такая уж и плохая компания для него сегодня подобралась.

@темы: Фентези, Фанфики, Слеш, Ориджиналы, Любимые произведения

URL
   

Все, что было и не было.

главная