Honto (бета: Shonni) в работе

Когда-то один из сильнейших воинов королевства, теперь – всего лишь бывший любовник короля. Отринуть прошлое, стать снова кем-то в этой жизни или сгинуть на северной границе королевства? Выбор как раз для него. Да и судьба не промах, в делах амурных покоя ему не даст, пускай даже на краю земли.
Оригинальные произведения: Фэнтези
Новый персонаж
Приключения || слэш || R
Размер: макси
Предупреждения: Смерть второстепенного героя


Глава 12


Это пробуждение не было похоже на обычное утро на базе, когда он просыпался от холода. Напротив, было тепло и хорошо, как когда-то давно, в другом месте, в другое время. С несколько минут он просто лежал, не открывая глаз, наслаждаясь теплом, не думая ни о чем. Нечто рядом с ним пришло в движение и повеяло холодом. Айс попытался было вернуться в манящую дрему, но что-то засвербело в носу и он чихнул.
- Здоровья на многие битвы, - пожелал ему знакомый голос.
- Спасибо, - поблагодарил капитан и открыл глаза.
Он лежал на кровати, а чуть поодаль, в глубине комнаты, Мэтью Рэд пытался привести в надлежащий вид свою порядком измятую одежду.
Взгляд капитана переместился на потолок. События прошлого дня нахлынули со стремительной быстротой, но он лишь сжал губы, подавляя боль. Мэтт был прав: у него база, он ее командир и не имеет права отступать. Даже если Рик…погиб…надо продолжать охранять границы.
Капитан снова посмотрел на Мэтью. Тот прекратил борьбу со смятой рубашкой и теперь, не моргая, изучал его взглядом.
- Как ты? – тихо спросил Мэтт.
- В порядке, - Айс потер виски, поднимаясь с кровати. – Благодаря тебе.
Мэтью кивнул, опуская голову, застегивая пуговицу.
- Надо просмотреть отчеты, - задумчиво произнес Айс. – Перераспределить обязанности. Выработать план по уничтожению темных. Они зашли слишком далеко.
Зеленые глаза внимательно посмотрели на него из-под опущенных ресниц. С мгновение Мэтт смотрел, будто бы принимая какое-то решение, и, наконец, кивнул:
- Ты - опытный воин, и сможешь принять правильное решение, какой бы сложной не была ситуация.
Айс сел, не глядя на рекрута, а на лице появилась тень сомнений. Наконец, он спросил:
- А ты? Будешь рядом, чтобы помочь, маг с рангом? Чтобы защитить базу, сражаясь плечом к плечу?
Мэтт колебался всего мгновение.
- Всегда, - пообещал он. Айс кивнул. Этим словам можно верить.
- Капитан! – в дверь кто-то постучал. – Пришло письмо из центра, они обещают прислать нового рекрута.
Снэйки узнал голос Стрейма.
- Капитан, как вы? – последовал следующий вопрос. Теперь в интонации появились сочувствующие нотки.
- Пойду-отвечу, - пробормотал Айс. Щеки его немного порозовели, а Мэтт, наконец, осознал всю двусмысленность их ситуации: одежда была измята, а постель не заправлена. Для хранителя казарм, увидь он их вместе в такой обстановке, это бы могло значить только одно.
- Я применю заклятье невидимости, - тихо сказал Снэйки.
- Сколько ты сможешь так продержаться? – спросил Айс.
- Достаточно долго, но все же лучше уведи его отсюда, - предложил Рэд. – А я в это время смогу покинуть комнату.
Капитан кивнул. Повинуясь внутреннему импульсу, он на мгновение сжал плечо Мэтта, беззвучно благодаря за все, и, наконец, открыл дверь.
Снэйки, полностью накрытый пологом невидимости, тихо прошмыгнул в самый дальний угол помещения. До него доносились обрывки разговора:
- Да… в полном порядке…просто катастрофа. Не знаю, думаю, какое-то время никого не буду назначать…
Наконец, голоса стихли. Снэйки вздохнул с облегчением и, окинув взглядом комнату на предмет забытых вещей, пулей выскочил из нее. Ему срочно нужен был душ. Очень холодный душ.
***
- Одного не пойму, - поделился своими соображениями Мэтт с Заком, в то время как они шагали с тренировки. – Занимается нас тут человек с шестьдесят, все новички, а на базе-то гораздо больше народу, сам видел!
-Понимаешь, - Тэйлор почесал коротко стриженую голову. – Тут все немного по-другому, чем в военных книгах описывают. Обычно ж как, один командир, под ним отряды и их командиры, так?
-Так, - кивнул Рэд.
-А тут так не получится, - продолжил Зак. – Рекруты-то разногодки, как их учить, тут же не академия! Как команды собирать, когда смертность так велика? Только из новичков плохо, добавлять в старые – а старых, кто выжил, куда девать тогда, не перестраивать же все постоянно! И, потом, есть те, кто не патрулирует, а обеспечивает работу базы – медики, повара, обслуга… всех и не упомнишь.
-Но как-то справлялись до этого! – почему-то обиделся Мэтью. Сколько он служил, ему никогда не приходило в голову, что с обычной структурой могло быть что-то не так.
-А вот тут так выкрутились, - Зак полез в карман и вытащил на свет небольшой приборчик.
-При чем тут компас? – присмотревшись, удивился Снэйки.
-Все просто, - пожал плечами Тэйлор. – Смотри, так проще всего запомнить. Все войска базы делятся на четыре части. Север, юг, восток и запад. Раньше делились по местам патруля, отсюда и названия. Но то один участок опасным становился, то другой, людей меняли… так что теперь части света – всего лишь дань истории. У каждой есть свой капитан и коммандер. Север – главный, он, помимо всего прочего, может принимать решения за всю базу. Им заведует капитан, а коммандер Рик ему помогает… помогал, - на мгновение осекся он и продолжил. - Главное звено, но оно же самое слабое, под их непосредственным началом новички, рекруты, кто прослужил меньше года. Юг – там рекруты и лейтенанты поопытнее, те, кто прослужил от года до трех на базе. Ими заведуют капитан Конрад и коммандер Ирвин. – Зак огляделся по сторонам в поисках возможных лишних ушей и, не найдя их, зашептал. – Те еще фрукты. Конрад вечно с капитаном нашим на ножах, да так, что на базе-то бывает неделю в два месяца, а так все время на патрулях, и коммандера с собой таскает. Ирвин рад бы здесь остаться, бедняга – надоели патрули – видел бы ты, сколько он нашего капитана выпрашивал его в коммандеры свои взять! А тот – нет, назначил Рика, и точка.
Мэтью покачал головой. Сколько раз Дрэг повторял, что база северной границы – самый достойный пример того, как стоит вести дела. И тут на тебе.
-Восточное звено – старички, - продолжил Зак. – Три года здесь и больше. Их командиры капитан Лиэм и коммандер Вик. Вояки с седыми висками, под их началом элита. Спокойные ребята, мощь и оплот нашей базы.
-А они как с капитаном ладят? – поинтересовался Мэтт. Неужели, Айс умудрился везде нажить врагов?
-Да нормально они ладят! – Тэйлор повернулся в его сторону. – Ты не думай, кэпа все любят. Ну… кроме Конрада. Два месяца назад тут такая заварушка случилась! На базу напали темноликие, их столько было, думали, не устоим!
Снэйки хорошо помнил этот эпизод. Именно после доклада о нападении на северную границу у него впервые и появилась мысль о том, чтобы приехать сюда. Двадцать пять убитых с их стороны… и добрые пару сотен со стороны темноликих. Неплохой расклад, хотя и были причины: воины оборонялись, используя преимущества своей территории. Самый большой урон базе нанесли вражеские маги, как и следовало ожидать.
-Капитан здорово спланировал оборону, - тем временем рассказывал Зак. – Если бы не он, валяться бы нам в этой мерзлой земле. Даже Конрад его слушать стал, правда, потом, после того, как заново отстроились, опять сорвался и уехал в долгий патруль. Только сейчас вот вернулся… и то, - старший рекрут вздохнул.
-Так, о чем я? – попытался собрать Тэйлор потерянные мысли. – А, последнее звено. Рабочие и медики, все они работают под началом Стрейма. У него нет вице-капитана. Кин, бедняга, в той заварушке погиб.
Снэйки вскинул голову, услышав знакомое имя. Так вот, чья комната ему досталась.
-Прибыл сюда, ему и шестнадцати не было, - вздохнул Зак. – И за два года вице-капитаном стал, представляешь, талант? И вот на тебе. С нами, новичками, много возился, помогал, хороший парень был.
-Война забирает лучших, - грустно промолвил Мэтт.
-Это точно, - старший рекрут еще раз вздохнул и убрал компас. – Ну, теперь ты знаешь, что да как у нас на базе. Ах, да, - вспомнил он. – Границы год - три, что я назвал, достаточно условные. Могут перевести и раньше, если решат, что готов. А могут и тут в звании повысить, если командир какой понадобится.
-Ясно, - отозвался Рэд. Интересная была система. Необычная, но, если она работала, то, без сомнения, имела право на жизнь.
***
Хлопнула дверь. Последний участник собрания – Айс - вошел в просторный зал, где уже собрались все старшие офицеры, и направился к своему месту.
Конрад недовольно зыркнул на него с противоположной стороны стола. Сидевший рядом с ним Ирвин приветственно махнул рукой. Лиэм с Виком с правой стороны от него вежливо кивнули. Стрейм крякнул и потянул затекшие мышцы.
Айс подошел к своему стулу. Стоявшее рядом сидение Рика просто зияло пустотой. Он отвернулся, сел, положил рядом с собой бумаги и скрестил руки.
- Мы собрались здесь, чтобы перераспределить обязанности, - начал командир базы. – В связи с гибелью моего вице-капитана.
- Капитан! – раздался с противоположной стороны высокий голосок Ирвина. – Я, как и год назад, хочу предложить свои услуги в качестве вашего коммандера.
Айс смерил его взглядом. Рыжеволосый худющий парень, как только появился на базе, буквально таскался за ним по пятам, не давая покоя. Будь он чуть худшим воином, чем оказалось, капитан без сомнений отправил бы его куда подальше. К счастью, Конрад быстро заметил паренька и взял под свое крыло. Энергию рекрута, быстро доросшего до коммандера, наконец, пустили в мирное русло, и капитан вздохнул с облегчением. Конрад бывал на базе редко - они с Айсом друг друга не переваривали, и, по негласному соглашению, капитан юга занялся постоянным патрулем территорий, в то время как капитан севера учил рекрутов и заведовал базой. А то, что Колдрон забрал с собой Ирвина, стало дополнительным приятным бонусом. И это не должно было измениться.
- Отклоняется, - немедленно ответил Айс. – Ирвин, ты был назначен коммандером юга и вполне справляешься с поставленной задачей. Не вижу необходимости оставлять ваше звено без такого воина как ты.
- Я польщен, - на лице парня расплылась довольная улыбка, и он тряхнул своими кудрявыми волосами.
-Хорош разводить сюсюканья! – не выдержав, рявкнул Конрад. – Ты вроде сказать чего хотел?
Айс пришпилил его взглядом.
«Не зарывайся!» – читалось в нем. И продолжил:
– У меня есть список обязанностей, которые частично придется выполнять вам. Я не буду назначать нового коммандера.
-Что? – возмутился Конрад. – Из-за того, что ты, нытик этакий…
-Три дежурства вне очереди! – холодно отозвался Айс.
-Не можешь взять себя в руки и назначить другого и…
-Пять! – Айс оставался невозмутимым. – Я могу продолжать до бесконечности, Колдрон. Твое право.
- Если ты считаешь, что оставить место вакантным после гибели коммандера слабость – скажи то же самое мне в лицо, - повернулся к Конраду Стрейм. – Может, дуэль укоротит твой не в меру длинный язык.
Колдрон судорожно сглотнул. Старый вояка редко угрожал, но, если уж это делал - делал мастерски.
- Прошу меня простить, - Конрад опустил голову. Щеки его пылали. Да, он хотел уколоть капитана базы, но то, что его комментарий заденет и Стрейма… совсем забыл.
А, учитывая то, что Кин погиб практически на его руках, да и Рика капитан юга не спас, то, что он сказал, было несправедливо и глупо.
- Проверка отчетов о патруле ложится на восток, - капитан продолжал, давя в корне собственное желание лично проверить, успеет ли Колдрон отразить прямой удар в лицо. – Дополнительные дежурства – на юг. Обучение рекрутов я полностью беру на себя. Посмотрим, что из всего этого выйдет, и, в случае проблем, перераспределим. Подробную информацию найдете в свитках, – кивком головы командир базы указал на документы, которые принес с собой.
-Мы примем во внимание наши новые обязанности, - кивнул Лиэм.
-Отлично. Спасибо, - выдохнул Айс. – Есть еще вопросы, господа?
-Капитан, - раздался голос с противоположной стороны стола.
-Да, Конрад? – отозвался командир базы.
Капитан юга поднял голову. Взгляды их схлестнулись. Мгновение спустя Колдрон опустил голову и быстрым движением руки подкинул капитану свиток. Тот легко скользнул по дереву и прилетел Айсу прямо в руки.
-Что это? – не глядя, спросил тот.
-Я просмотрел рапорты, - начал Конрад. – Ты и Рэд отправились на северо-запад, так?
И, дождавшись кивка, продолжил:
- А Рик искал тебя на севере. Моя команда случайно наткнулась на них, когда возвращалась с очередного патруля. Те попали в засаду темноликих.
Айс нахмурился.
- Тут-то и начинается какая-то околесица. В твоем рапорте о том, что вы отправились на патрулирование, указан северо-запад, - продолжал Колдрон. – В рапорте о том, что твоя группа не вернулась с дежурства – север. Коммандер Рик отправился на север, где заведомо не мог найти тебя, зато нашел приключений на свою задницу.
В глазах капитана базы засверкали молнии.
- Ты хочешь сказать… - начал он.
- Я хочу сказать, что его подставили, - отрезал Конрад, – намеренно заманили в ловушку и убили.
-Офицер, который составлял рапорт, где он? – спросил Вик.
-На следующий день погиб на дежурстве, - отозвался Колдрон. – Как все удивительно сходится, не находишь?
Айс развернул свиток, пробегаясь глазами по буквам. Да, ошибки быть не могло, слово «север» было написано совершенно четко и не подразумевало никакой двусмысленности.
-Я останусь здесь, пока мы не найдем шпиона темноликих. Никаких дальних дежурств, - заявил Конрад. – Они объявили войну всем нам, и понадобятся все силы. - Он снова поднял голову, встречаясь глазами с капитаном севера.
- Надо найти убийцу, и для этого нам нужен сильный капитан.
Айс стиснул зубы. В последний раз Конрад позволял себе сказать такое еще до нападения на базу. Этот мерзавец чувствовал его малейшую слабость и моментально готов был бить. Ни для кого не было секретом, что капитан юга всегда метил в кресло главы базы, желание быть самым лучшим, самым главным неудержимо пылало в его крови. Почти три года назад он обошел Колдрона в назначении на главного на базу, после того, как бывший капитан ушел в отставку. А шли они в этой гонке ноздря в ноздрю. И вот теперь все начиналось сначала.
«А, может, уйти? – возникла в голове предательская мысль. – Послать все к темноликим, уехать на край света, где светит теплое солнце и зелень везде, куда не кинешь взгляд.… Пускай Конрад тут все и расхлебывает».
Взгляд его упал на пустое кресло.
«Может, Колдрон сможет лучше управиться с базой, остановить темноликих. Сделать то, что мне не удалось».
Недавний кошмар: Рик, лежащий на больничной кровати, мертвый, - вновь встал перед его глазами.
«Возможно, если бы Конрад был командующим базы, этого бы не случилось».
-А, кстати, - его внимание вернулось к Колдрону. – Этот юнец, Рэд, вел себя крайне нагло, ты не находишь? По нему дежурства вне очереди плачут. Предлагаю десяток для начала.
Айс хмыкнул про себя – кто бы говорил.
Мэтью Рэд… мысли его вернулись к сегодняшнему утру. Он проснулся с ним в одной постели, снова. На этот раз полностью по своей воле. Одних только воспоминаний хватило, чтобы щеки запылали.
«Совещание», - закусив губы, напомнил он сам себе.
-Ну, так как, отправишь его? – стоял на своем Колдрон.
Рэд…мягкие руки, взгляд, полный сочувствия и понимания. И слова:
«Ты опытный воин. Ты сможешь принять правильное решение, какой бы сложной ситуация не была».
«Не время даже думать о том, чтобы отступить. Это не путь воина, - подумал Айс. – Я должен быть сильным, для всех них, так, как было всегда. Должен отомстить за Рика».
-А? Я не понял? – переспросил Конрад. Командующий базы, казалось, потерялся в мыслях. Такого на памяти капитана юга никогда не случалось.
Внезапно будто бы холодный ветер пронесся по комнате. Айс посмотрел на него, и Колдрон вздрогнул, таким ледяным был этот взгляд.
-Рэд вел себя в соответствии с ситуацией, - твердо сказал капитан севера. – Как маг, обладающий силой лечить людей, он попытался сделать все, чтобы спасти Рику жизнь.
-Из-за его слабой магии вы задержались на целый день! – рявкнул Колдрон. – Он сказал, что после того, как подлечил тебя, лежал без сознания почти сутки! Если бы не он, ничего бы не случилось!
Айс еле сдержался от удивленного возгласа. Что это значило? Какой-то рекрут прикрывал его, капитана? Рассказав байки, лишь бы Айса, пусть даже косвенно, не могли обвинить в гибели вице-капитана?
Хорошо, что он не успел составить рапорт, вот бы Колдрон порадовался, увидев две различающиеся версии. Сразу бы капитана базы в шпионы темноликих записал!
-Рэд пытался помочь, - вмешался Стрейм. – Перестань цепляться к парню.
-Прежде, чем думать о чужих дежурствах, позаботьтесь о собственных, капитан Колдрон, - Айс встал со своего места, собирая свитки. – Совещание закончено.
И пошел прочь.
Возмущенный возглас Конрада догнал его почти у выхода из комнаты.
-Ты, ублюдок, что о себе возомнил?!
-Семь дежурств, - отозвался командир базы ровным голосом и вышел из комнаты.
***
-Капитан! – к нему со всех ног спешил офицер.
Айс остановился:
-Что такое?
- Вы просили сообщить, когда прибудет новый груз, - отчеканил мальчишка, становясь как вкопанный. – Они на заднем дворе.
Капитан кивнул. Он уже и думать про это забыл. Так давно это все было, Рик, их планы по раскрытию личины Мэтью Рэда, целую вечность, как ему теперь казалось, назад. Но, так или иначе, глупо не воспользоваться шансом.
Айс вышел на улицу, вдохнул морозный воздух, и устремился в сторону многочисленных тюков. То тут, то там сновал народ, рекруты переносили провизию и оружие.
-Капитан! – раздался шепоток, и вокруг него сразу же образовалась свободная зона. Где-то из глубины тюков раздался знакомый голос, и, еще несколько мгновений спустя, появились знакомые лица.
- Ну, какие новости? – спросил капитан сопровождающих груз. Один из них, пониже ростом, с коричневыми волосами, Энди, был известным балагуром и сплетником. Другой, Роланд, посерьезнее и старше его лет на десять, участвовал в срединных войнах, но капитан не встречался с ним на поле сражения.
- Ты не представляешь, кэп! – хихикнул Энди, похлопывая коня по широким бокам.
Капитан не любил эту улыбку. Это означало, что Энди сейчас расскажет какую-нибудь ужасную сплетню из мира высшего света. Так оно и вышло.
- Король избавился от своего любовника! – с ходу выдал сопровождающий.
Капитан закатил глаза. Энди ему уже все уши прожужжал про этого гипотетического любовника короля. Судя по рассказам, тот был просто идеалом мужской красоты. Энди обожал эти сплетни, а, если ему доставался какой-то новый слух про этого любовника, то капитан обязательно был первым, кто узнавал все.
- Когда же ты перестанешь говорить гадости о парне, - раздраженно пробурчал Роланд. – Не так уж плох он был, чтобы о нем все трезвонили. Десятым палачом просто так не становятся, будь ты хоть сто раз любовником короля. Тут нужно одобрение всего совета.
- Ну, король, в общем, прав, - снова хихикнул Энди, игнорируя напарника. – Зачем ему старый любовник, найдет себе получше. А этого сослал подальше, говорят даже, что в наши края.
- Похоже, король сильно на него разозлился, - сказал капитан, скорее просто для поддержания разговора.
- Бедняга Снэйки, - вздохнул Роланд. – Ведь сколько раз говорили ему – не связывайся с капитаном Дрэгоном. Да этот рыжий мог любого нашего мага за пояс заткнуть, с воином на равных сразиться! А он выбрал… лишь смотрел влюбленными глазами на короля и бегал за ним, как собачка. Вот и добегался. Тьфу, да и только.
Что-то внутри командира базы начало холодеть. Энди, все еще весело хохоча, оседлал лошадь и поехал к обозу, в то время, как Айс крепко схватил старшего мужчину за предплечье.
- Опиши-ка мне его еще раз, - попросил капитан.
- Зачем тебе? – начал Роланд, но, поймав серьезный взгляд, остановился:
- Он чуть пониже тебя, с длинными рыжими волосами. Сбит не очень крепко, кажется, что он больше маг, чем воин, но это обманчивое впечатление. Его король не только всяким извращениям учил, если бы брать все в целом – и его магию, и умение драться, то он бы был в первой пятерке как минимум.
- А глаза? – спросил Айс, разглядывая свои перчатки, не поднимая головы.
- Тоже необычные, - ответил Роланд. – Зеленоглазый с рыжими волосами. Если говорить только о внешности, то Энди прав: парень настоящий красавчик, такому место во дворце, а не на поле битвы.
«Неправда!» – хотелось заорать Айсу. Он видел Мэтта много раз в комнате тренировок. Он видел, как тот одной левой убивал снежных тигров. Он видел, как Рэд был готов пожертвовать собой ради других. Такой сильный человек не должен был быть чьей-то игрушкой.
Сколько в армии рыжеволосых зеленоглазых магов, имеющих ранг? Какова вероятность того, что это всего лишь совпадение?
Айс сжал руку в кулак. Он мог бы показать Роланду Мэтта, и тот сказал бы наверняка. Но это же положило бы конец службе Рэда здесь. Айс ведь хотел этого, хотел его расколоть, вот он шанс, совсем рядом, только дотянись! Роланд скажет Энди, а Энди разнесет всей округе. Рекруты начнут смеяться и показывать пальцем, и Мэтью Рэд снова попадет в тот же ад.
Капитан попытался представить, каково это. Ты сильный маг, воин, а все вокруг говорят, что, на самом деле, твоей заслуги в этом нет. Все титулы для тебя лишь потому, что ты любовник короля. Каково ему было? Нелегко – единственное, что он мог понять, глядя в эти бездонные зеленые глаза.
И в тот же момент Айс понял, что не скажет Роланду ни слова. Что он, возможно, устроит разнос, посадит Мэтта под замок, накажет, но не отпустит его. Потому что, несмотря ни на что, Рэд один из его людей. И он, капитан, сделает все, чтобы его люди не страдали.
***
Он вошел в тренировочный зал, чтобы найти одинокую фигуру, размахивающую палкой на весьма приличной скорости. Капитан прищурился, пытаясь узнать кату, но она была ему незнакома. В то же мгновение, заметив вошедшего, Мэтью снизил скорость и начал делать то, что они разучивали на прошлой тренировке. Айс улыбнулся. Неплохо, хотя и недостаточно быстро. Он сделал еще шаг. Рэд остановился и вежливо кивнул:
- Капитан.
«А каким ты был там, во дворце? – захотелось спросить Айсу. – Там, рядом с королем? Были ли твои глаза так же полны печали или светились радостью? Что же случилось на самом деле?»
Но, вместо этого, он достал палку и попросил:
- Сразись со мной.
Мэтт покачал головой:
- У меня недостаточно опыта, чтобы сражаться с вами на равных, капитан.
- Тогда я вынужден буду настоять, - сделал Айс шаг вперед. – Защищайся, или умрешь!
И рванул вперед, не сдерживаясь, нанося удар в полную силу.
Сначала его соперник сделал вид, что не заметил удара, но, когда палка подошла на убойное расстояние перед лицом, не выдержал, отпрыгнув, парировал удар.
Капитан отступил, перехватывая палку. Вот оно, новичок бы никогда не смог среагировать. Он бил в полную силу, со своей полной скоростью. И противник оказался быстрее.
- Кто ты на самом деле? – спросил капитан, атакуя снова.
Рыжеволосый пожал плечами, уходя с линии атаки.
- Я Мэтью Рэд, рекрут, – ответил он, как само собой разумеющееся. – Бывший фермер, маг с рангом.
Айс отступил, качая головой.
«Маг с рангом – редкость, но, все же, не уникум. А вот если этот маг еще и воин… то, значит, точно он».
«Нужна еще одна проверка, чтобы быть уверенным», - возникла мысль в мозгу у капитана. В ту же секунду он выставил палку для новой атаки.
Этот прием знали немногие. Фокус был в том, что, если противник отразил бы удар, он автоматически выдал бы себя: удар был сложен по исполнению и ему учили исключительно высших офицеров. Если Рэд не отразит удар - Айс сломает ему руку. Если отразит – капитан сломает свою. Глупый план, без сомнения, но, странное дело, он готов пожертвовать своей рукой, лишь бы узнать правду.
Зрачки Мэтью расширились, узнавая прием. Мгновения застыли в воздухе, еще секунда, и послышался бы звук ломающейся кости. Но ничего не случилось. Хитро извернувшись, Мэтт поймал руку Айса под сильным углом, но недостаточным, что причинить какой-то вред.
С полминуты они просто стояли, не сводя друг с друга глаз. Айс, понимая, что рекрут знает больше его, ведь ему бы и в голову не пришло, что можно как-то уйти от этого удара, не нанеся серьезную травму. И Мэтт, понимая, что, пытаясь не причинить вреда ни себе, ни капитану, зашел слишком далеко.
- Сегодня я встречался с людьми, которые бывают в столице, - Айс говорил без эмоций, уставившись на какую-то далекую точку в другом конце комнаты. – И мне рассказали одну историю. Про человека, который носил титул десятого палача.
Рука Мэтта, все еще удерживающая его собственную, дрогнула. Рэд быстро ослабил хватку и отвернулся.
Капитан хотел начать разговор медленно, подходя к цели, разбивая барьер за барьером, но внезапно понял, что не хочет. Что у него нет никакого права унижать человека, стоящего перед ним. Человека, который однажды спас ему жизнь.
- Я знаю правду, Снэйки, - чужое, незнакомое слово вылетело из его губ, и рыжеволосый вздрогнул, поднимая голову.
- Это больше не мое имя, - в его глазах таилось столько боли, что Айс еле удержался от того, чтобы отступить.
- Ты понимаешь, что по закону я обязан посадить тебя под арест и передать властям центра? За то, что ты скрыл свое истинное имя? – спросил командир базы.
Мэтью пожал плечами. В глазах его застыл ослепляющий холод.
- Делайте, что хотите, капитан, - усмехнулся он. – Вы не сможете сделать со мной ничего хуже того, что было.
В этот момент Айсу захотелось схватить его за шиворот и трясти, пока из него не выйдет эта апатия, пока он не станет прежним Мэттом, которого он знал.
Но капитан не сделал этого, а лишь подошел ближе и схватил противника за подбородок, заставляя посмотреть ему в глаза.
- Мне все равно, кем ты бы в прошлом, - твердо сказал Айс, понимая, что сам верит каждому своему слову и не отступится от них ни на йоту. – Мне все равно, был ли ты любовником короля, министра, да пусть хоть целого двора. Пусть сплетники говорят, что хотят. Я только что проиграл тебе в драке. А это делает тебя воином как минимум не худшим, чем я. Мне нужны такие люди, особенно сейчас, когда темноликие стали так сильны. Поэтому забудь про то, кем ты был. Сейчас ты Мэтью Рэд, рекрут северной границы, страж королевства.
Губы Снэйки дрогнули, и он закусил их, что есть силы.
- Спасибо, капитан, - прошептал он.
Айс кивнул, и отпустил подбородок рекрута.
- Но вот прикрывать меня перед другими капитанами не стоит, - продолжил он. – Ты солгал Колдрону, что наш отряд задержался из-за тебя.
Снэйки пожал плечами:
-Моей репутации это не повредит. А вот твоей – запросто. Этому Колдрону, как я понял, палец в рот не клади, запросто может на этом сыграть.
-Он нашел нестыковки в отчетах, - сказал командир базы. – Рика намерено отправили не в том направлении. То ли чтобы он не смог нас найти…
-То ли чтобы подстроить ловушку и убить твоего вице-капитана, - продолжил за него Мэтт. – Они начали действовать быстрее, чем я предполагал.
-В смысле? – не понял Айс.
-Кинг лишь вершина айсберга, - объяснил Рэд. – На тренировочном сборе я столкнулся с магом темноликих. Он так сказал.
-И ты молчал? – капитан бросил на него разозленный взгляд и заходил по комнате.
-Это и так понятно было, - отозвался Мэтт.
-Что еще ты забыл упомянуть? – спросил Айс. – Знаешь, я начинаю думать, идея Конрада о внеочередных дежурствах для тебя не так уж и плоха. У тебя явные проблемы с субординацией.
-Есть немного, - смущенно почесав затылок, признался Мэтт. – Еще маг темноликих сказал, что у них два предводителя, воин и маг.
Капитан сжал губы:
-Это общеизвестный факт. Еще что-нибудь?
Рэд помотал головой.
-А что случилось с этим магом? – решил уточнить Айс.
-Мертв, - отрезал Мэтью.
Капитан кивнул, принимая к сведению и это.
-На Кинге висит заклятье мертвого языка, так что допрашивать его бесполезно, ничего не скажет, даже если очень захочет, - вздохнул Рэд. – В последнее время он ни с кем из них не общался. Видимо, тот маг был его связующим звеном с темноликими и, после его смерти, они перестраховываются. Я следил за ним последние две недели – тщетно.
- Офицер, составивший рапорт, из-за которого Рик попал в ловушку, погиб на следующий день, - поделился своей частью информации Айс.
-Этого следовало ожидать, - кивнул Мэтью. – Чужеродной энергии на базе я не чувствую. То ли у них лучшие маги, то ли сильные амулеты. Насколько можно доверять капитанам из верхушки базы? Предатель может быть среди них?
-Так же, как я доверял Кингу, - горько отозвался Айс. – Настолько, насколько я могу доверять тебе.
-У меня была отличная возможность убить тебя, и не одна, - поднял голову Рэд. – А у тебя теперь есть стопроцентный компромат по мою душу. Думаю, в данной ситуации мы вполне можем сойти за идеальных союзников.
-Согласен, - ответил капитан, убирая оружие.


@темы: Любимые произведения, Ориджиналы, Слеш, Фанфики, Фентези